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Proyecto para resucitar al mamut lanudo

Ciencia/Tecnología 10 de marzo de 2022 Por Noticias de Ciencia y Tecnología (NCYT)

Mamut Lanudo

El equipo de George Church, un reconocido genetista e ingeniero molecular de la Universidad Harvard en Estados Unidos, ha emprendido un proyecto tan fascinante como polémico: resucitar al mamut lanudo, una especie actualmente extinta que habitó Asia y Europa hasta hace unos seis mil años.

 

En el proyecto participará casi un centenar de investigadores. Entre ellos figura Ramiro Perrotta, biotecnólogo de la Universidad Nacional de Quilmes en Argentina.

 

El proceso de desextinción del mamut se llevará a cabo en la Escuela de Medicina de la Universidad Harvard, con el apoyo de la empresa Colossal.

 

La desextinción, el proceso inverso a la extinción y que técnicamente es lo que se intentará hacer con el mamut lanudo, será de genes, porque no hay células vivas en ninguno de los restos encontrados en el permafrost (suelo congelado de regiones muy frías), el medio que permite el mejor estado de conservación posible.

 

Para cumplir con el objetivo, Church, Perrotta y sus colegas trabajarán con elefantes asiáticos, porque son los parientes evolutivos más cercanos y comparten nada menos que un 99,6 por ciento del genoma. “Tomaremos restos fósiles de los mamuts, reconstruiremos su ADN y lo alinearemos con el genoma del elefante actual. Luego, identificaremos los genes diferenciales que podrían hacer que los animales actuales se adapten a vivir en un entorno frío”, explica Perrotta.

 

Ello implicaría crear un híbrido entre mamut y elefante. Sin embargo, mamutizar a un elefante, es decir, introducir las características biológicas del primero en el segundo, no es tarea sencilla. El equipo de investigadores recurrirá a las técnicas de ingeniería genética, específicamente a CRISPR/Cas9, las famosas tijeras por las cuales Emmanuelle Charpentier y Jennifer Doudna obtuvieron el Nobel de Química en 2020. “En un cultivo celular, se toman células del elefante, se las edita genéticamente y luego se realizan transferencias nucleares. Después se crea un embrión y, finalmente, se coloca en una madre subrogante, en una elefanta, para que pueda gestar una cría”, explica Perrotta.

 

Con este procedimiento, el elefante que se gestará tendrá ese pequeño porcentaje de genes que le faltaba para ser un mamut lanudo. Por ejemplo, adquirirá las características necesarias para transportar oxígeno a bajas temperaturas de manera eficiente, tendrá más pelo, producirá más grasa corporal e, incluso, desarrollará orejas más pequeñas (ya que las grandes son menos eficientes térmicamente).

 

“El equipo de Church ya identificó entre cincuenta y sesenta genes diferenciales, así que tendremos que avanzar sobre todas esas ediciones genéticas en un solo organismo. Contamos con la tecnología, pero será un proceso largo. Creo que de aquí a cinco años podremos tener las primeras crías de elefantes genéticamente modificados con los rasgos del mamut”, destaca con entusiasmo el joven investigador.

 

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