Los ornitorrincos desvelan secretos sobre la evolución de los mamíferos

Ciencia y Tecnología 05 de junio de 2021 Por National Geographic
El análisis genético de los ornitorrincos y los equidnas ha proporcionado a los científicos algunas claves sobre la evolución de los mamíferos. Estas extrañas criaturas son los únicos mamíferos conocidos que ponen huevos y ahora se sabe que cuentan con 10 cromosomas sexuales en lugar de los dos que normalmente tienen el resto de mamíferos, entre ellos los humanos.

Ornitorrinco

El ornitorrinco, una especie endémica de Australia occidental y de la isla de Tasmania parecido a un castor y dotado de un pico de pato, exhibe una variedad de características extrañas: pone huevos en lugar de dar a luz crías vivas, produce leche y tiene unos espolones venenosos, además de muchos más cromosomas sexuales que los demás mamíferos. Por algo es considerado uno de los animales más extraños del mundo. Ahora, un equipo internacional de investigadores dirigido por la Universidad de Copenhague ha realizado un exhaustivo análisis del genoma de esta extraña criatura y de sus primos hermanos: los equidnas. Sus conclusiones, publicadas recientemente en la revista Nature, aportan nuevos datos sobre esta criatura y su evolución.

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