Sin redes sociales vivíamos mejor: dos tercios de los estadounidenses ya añora los tiempos sin ellas

Ciencia 25 de octubre de 2021 Por Mohorte - @mohorte

Redes Sociales

Desde que irrumpieran con la fuerza de mil mares a principios de la pasada década, las redes sociales se han convertido en un elemento indispensable de nuestra vida diaria. Lo queramos o no. Han condicionado nuestras relaciones interpersonales, han cambiado nuestros patrones de consumo y han revolucionado la esfera pública, influyendo decisivamente en la política. Todo ello para bien o para mal, en función de a quién preguntamos. Y si preguntamos a los estadounidenses, para mal.

La encuesta. Lo ilustra un sondeo de 1.600 personas elaborado por SocialSphere. La idea era testar las actitudes del estadounidense medio hacia las redes sociales, el tiempo que pasaba en ellas o sus impresiones sobre el impacto que han tenido en nuestra vida personal y colectiva. A tenor de las conclusiones, parece evidente que hemos llegado a la nostalgia de un tiempo sin redes sociales. El 64% de los encuestados considera que la vida "era mejor" antes de que irrumpieran en nuestro día a día.

 
Otros datos. ¿Por qué juzgamos tan negativamente su impacto? En parte porque nos consideramos enganchados. El 42% de los jóvenes (generación Z) no podría dejar de utilizar las redes "ni aunque quisiera", un porcentaje muy superior al del resto de cohortes (28%). Es significativo que la GenZ también eche de menos (53%) un tiempo en el que no existían ni Instagram ni Facebook, dado que a duras penas lo experimentaron. En la nostalgia hay mucho de pasado idealizado pero también de experiencia vivida.

Lo sabíamos. El sondeo refuerza otros estudios que apuntan en la misma dirección: nos sentimos atados a las redes sociales. En enero, YouGov publicaba otra encuesta en la que el 44% de los británicos declaraban sentirse ansiosos cuando pasaban tiempo sin acceder al móvil. No es difícil empatizar con esta idea. Todos hemos experimentado pr la actualización convulsiva de Twitter o por el consumo pasivo y al mismo tiempo mecánico de Instagram. Las redes están diseñadas como mecanismos de recompensa. Activan nuestra dopamina. Nos hacen querer más.

Mal asunto. Lo sorprendente de estas investigaciones es que revelan una autoconsciencia aguda sobre nuestro problema. Volviendo a la encuesta de SocialSphere. El 35% declara sentirse "informado" tras navegar por las redes... A cambio de sentirse deprimidos (18%), ansiosos (18%) o enfadados (13%). Estas emociones son más graves en el caso de los jóvenes, llegando a porcentajes del 38% al 43% cuando consultan Facebook. Saben qué efecto tiene en sus emociones aunque no puedan controlarlo.

Tendencia. Hemos hablado en más de una ocasión como los teléfonos móviles ha trastocado la salud mental de los adolescentes. Durante la primera mitad de la pasada década el volumen de jóvenes deprimidos o con ansiedad aumentó un 33%. La hiperconectividad en redes no está asociada a una mayor socialización física, muy positiva para nuestro cuerpo y mente; derrumba nuestras horas de sueño y descanso; y refuerza patrones como el acoso escolar, extendido fuera de las aulas, o la sensación de soledad (ves a todos tus compañeros hacer planes sin ti).

Por supuesto, en este proceso influyen otros factores y la investigación científica aún no es concluyente al respecto. Las redes sociales y los smartphones tienen impactos positivos en nuestra vida. Pero es fácil entrever por qué los adolescentes las perciben como un elemento negativo en su día a día, aunque no puedan alejarse de ellas.

La política. ¿Qué hay de los mayores? Su nostalgia de los tiempos pre-Facebook se puede explicar por la polarización a la que Internet nos ha sometido durante los últimos años o a cómo la conversación en redes queda monopolizada por un 1% hipermovilizado y radicalizado frente a un 90% silencioso (y quizá más dubitativo o abierto a consensos). También es fácil empatizar con la idea de que la política y el debate público, hoy, no es mejor que hace diez años. Aunque no sea necesariamente cierto.

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